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Fuente: Revista Apertura

Apertura - Las 100 mejores en imagen 2023 + Entrevista Luis Pagani

En 2023, el empresario cumplirá 30 años al frente del grupo cordobés. Proyecta crecer en exportaciones y describe los desafíos a superar en el mercado interno

Una sana costumbre
Por cuarto año consecutivo, MercadoLibre lideró el ranking de Las 100 mejores, con Arcor y Toyota como escoltas. Alzas y bajas en el listado de las empresas líderes en imagen en la Argentina.

Por Ricardo Quesada
 
Cuatro años al hilo. El reinado de MercadoLibre en el ranking Las 100 mejores en imagen que realiza Apertura -que ya va por la edición número 21- se extiende en el tiempo. La empresa fundada por Marcos Galperin alcanzó el número uno en 2020, justo antes de la pandemia, y no solo no bajó más, sino que continúa estirando la ventaja sobre el segundo, Arcor, un histórico ganador del ranking. Es que, en esta oportunidad, la distancia entre el primero y el segundo fue de más de 50 puntos, contra los 44 que había el año pasado. El gigante regional del e-commerce acaba de anunciar ganancias récord de US$ 482 millones, un 480 por ciento más que los US$ 83,3 millo nes de 2022. Y con un market cap de US$ 60.750 millones es la compañía más importante de la Argentina y una de las más grandes de América latina.
 
Al igual que en las ediciones 2021 y 2022 -y a diferencia del primer año de su liderazgo-, MercadoLibre quedó primera en los tres subrankings. En la valoración de los empresarios Toyota (2°) y Arcor (3°) comparten el podio, al igual que el año pasado, aunque intercambiaron sus posiciones. En el Top 20 de los consultores se repitió el 1, 2, 3 de 2022, con MercadoLibre a la cabeza y Arcor y Toyota en segundo y tercer lugar, respectivamente. Por último, el de los periodistas mostró el mismo orden, por lo que se mantuvieron las posiciones, con lo que la automotriz japonesa consolidó el lugar que ganó hace dos ediciones.
 
Cuando de los atributos se trata, MercadoLibre se quedó con siete de los 11 que toma en cuenta el ranking. Puntualmente, obtuvo Solvencia económica y financiera, Confiabilidad de sus productos y servicios, Calidad del management, Atención responsable del consumidor en un contexto de alta inflación -que hizo su debut este año- Inversión en el país, y Cuidado de sus recursos humanos.
 
En el ranking general, los nombres del top 3 se mantuvieron respecto a 2022, con Toyota en un sólido tercer puesto por sexto año consecutivo. Globant, por su parte, repitió el cuarto puesto por tercer año consecutivo, lo que da cuenta del lugar que ganó la compañía en un sector clave para el país. El primer cambio en el listado lo protagonizó Organización Techint que subió una posición y escaló al quinto lugar. Unilever, por su parte, hizo el camino inverso y descendió al sexto escalón. Google (7°) y Natura (8°) ocuparon las mismas plazas que el último año, YPF escaló dos lugares hasta el noveno puesto y Banco Galicia cayó uno para quedar décimo.
 
Arcor volvió a ocupar el segundo puesto y se quedó con dos atributos, los habituales Ética y transparencia en los negocios y Trayectoria y permanencia en el país. En este último, tuvieron un crecimiento destacado con un salto de dos escalones YPF (3°) y Toyota (4°). Gestión sustentable fue una vez más para Natura, por cuarto año consecutivo, con el dúo Arcor y Toyota en las posiciones siguientes. En tanto, Quilmes lideró el atributo de Publicidad y acciones de comunicación y prensa, que el año pasado había sido encabezado por MercadoLibre.
 
Apple subió 13 posiciones en relación con el año pasado y se ubicó en el puesto 23. Y Dow escaló nada menos 56 lugares y alcanzó el 26° lugar. Otras compañías que tuvieron crecimientos destacados en el ranking fueron Los Grobo, que trepó cinco posiciones hasta el puesto 33, Bayer con 13 lugares hasta el 34, SAP (+53, hasta el 36), Ledesma (18 escalones hasta la posición 42) y Newsan (+60, hasta el 49° escalón).
Diecisiete nuevos nombres aparecieron dentro de las 100 empresas con mejor imagen del país en relación con 2022. A los saltos de destacados de Stellantis (44), Newsan (49) y Renault (51), se les suman Scania (56 +62), Roche (58 +70), Banco Macro (65 +45), Nike (71, sin medición el año pasado), Holcim (82 +29), DirecTV (84 +61), HP (85 +36), Claro (86 +54), La Caja (88 +69), Dell (92 +35), Roggio (94 +41), Whirlpool (95 +57), Banco Ciudad (96, sin medición el año pasado) y BMW (99 +2).
 
Al hablar de las caídas dentro del top 25, las empresas que perdieron posiciones fueron Unilever, Banco Galicia, Volkswagen y Mastellone, que retrocedieron una posición, y pasaron a estar en los puestos 6, 10, 17 y 18, respectivamente. En tanto Coca-Cola perdó dos lugares y pasó a ocupar la posición 12, y NaranjaX protagonizó la caída más pronunciada dentro de este grupo al pasar del puesto 18 al 25.
 
Ahora es el turno de los sectores. Las firmas automotrices mantuvieron la tendencia del año. Toyota conserva su liderazgo, seguidas por Ford y Volkswagen. La primera pasó del puesto 19 al 16, mientras que la segunda cayó del 16 al 17. Mercedes-Benz cayó seis escalones y llegó a la posición 30. Stellantis (surgida de la fusión entre Groupe PSA y FCA) escaló 100 lugares hasta el 44, GM subió 14 hasta el 47 y Renault, 53 hasta el 61. Honda, cayó 20 lugares hasta el 91. En el subranking sectorial, el primer puesto lo tuvo Toyota, al igual que en 2021, pero los siguientes intercambiaron posiciones: Ford quedó segunda y Volkswagen, tercera.
 
Otra categoría que mostró gran movimiento fue el de los agronegocios. Al igual que el año pasado, la categoría fue liderada por Los Grobo (33°), que subió cinco posiciones en el ranking general. El segundo puesto fue para Syngenta, que tuvo una pronunciada caída (-14), y el tercero para Bioceres (53°), que descendió 11 escalones en el listado general, pero subió dos en el sectorial.
 
En Consumo masivo, la triada se mantuvo: Arcor, Unilever y Coca-Cola. Para Insumos y bienes durables, Techint lideró, seguida por YPF, al igual que en 2022. En Laboratorios, Bagó recuperó el primer lugar que había perdido el año pasado. Servicios financieros fue para Banco Galicia, con Santander en segunda posición. En Tecnología, quedó primera MercadoLibre, seguida por Globant y Google.
 
La mayoría de edad del mejor termómetro de reputación
 
Por María Laura Calí
Directora Ejecutiva de SEL Consultores
 
El ranking de las Mejores finalmente alcanzó en 2023 la mayoría de edad, cumplió 21 años, consolidándose como el termómetro más objetivo de la influencia de los cambios del contexto externo y la gestión interna de la cada compañía, en la construcción de su reputación.
 
Durante estos años, cambió notoriamente la composición de las compañías líderes. Las empresas de consumo masivo y bienes durables perdieron presencia, afectadas por el fuerte crecimiento de las tecnológicas y el atributo de trayectoria resignó importancia, superado por otros como innovación, cuidado de los RR.HH. y sustentabilidad.
 
Este año el ranking global volvió a estar liderado por MercadoLibre, como única compañía en la primera mitad de la tabla. Secundada por un top 15 con movimientos acotados, entre los que se destacan: el crecimiento de Organización Techint, gana una posición alcanzando un lugar el top 5, desplazando a Unilever; la recuperación de YPF, consigue una presencia en el top 10, corriendo a Banco Galicia y Coca-Cola; la consolidación de Quilmes y Ualá, mantienen un lugar del grupo selecto.
 
Quiero detenerme especialmente enquiénes son hoy los referentes de los distintos pilares de la reputación corporativa. Los principales atributos de imagen de cada compañía difieren y condicionan su posicionamiento en el ranking global. Más allá de que hoy MercadoLibre lidera la mayoría de los atributos, sus seguidores varían.
 
En confiabilidad el podio está liderado por MercadoLibre, Toyota y Arcor, sus seguidores se ubican a más de 70 puntos de brechaEn ética y trasparencia los líderes son los mismos, pero cambia el orden, primero se ubica Arcor, luego Toyota y MercadoLibre. En solvencia MercadoLibre logra un liderazgo fuerte y diferenciado del resto de las compañías, Organización Techint y Toyota la secundan, pero a una marcada brecha. En innovación como es de esperar, las tecnológicas ocupan las primeras posiciones, a una brecha mayor a 70 puntos del resto de las compañías. En cuidado de los recursos humanos, MercadoLibre. En gestión sustentable Natura, Arcor, Toyota y Unilever se destacan como los principales. Es importante recordar que para conseguir un lugar de liderazgo destacado en el Ranking es necesario lograr una exposición diversificada en múltiples atributos. No alcanza con ser una compañía con buena calidad de en sus productos y/o servicios, con amplia trayectoria, solvente y que invierte; es necesario mostrar una gestión ética, sustentable e innovadora, apoyada en el fuerte cuidado del capital humano. Y para mostrar gestión, la presencia en las redes y seguida de la buena y cuidada exposición de sus líderes, se vuelven las principales fuentes.
 
“Lo importante es lograr un ordenamiento de la macro que permita atraer e incentivar inversiones de calidad”
 
Por Juan Manuel Compte
 
Fue hace poco más de un año. Con el hashtag "#NocompremosArcor" como bandera, La Cámpora lanzó su ofensiva viral en redes sociales cuyo objetivo, en el mundo real, fue el boicot en las góndolas a los productos del grupo cordobés. Era la represalia por la reticencia que el Gigante de Arroyito mostraba en esos días a aceptar mansamente el congelamiento “voluntario” (sic) que pretendía imponer el entonces Secretario de Comercio, Roberto Feletti.
 
Pasó 2022. El Capitán Frioletti –como lo bautizó algún lobbysta- ya no está en su cargo. Ahora, lo ocupa Matías Tombolini, quien insiste con los acuerdos de precios como estrategia a seguir en la adversa guerra que su comandante en jefe, Alberto Fernández, le declaró hace 12 meses a la inflación.
 
Los precios subieron 94,8 por ciento el año pasado y, a febrero, último dato disponible al cierre de esta edición, la inflación interanual continuó su marcha ascendente, esta vez, en el escalón de los 98,8 puntos. Pero la marca corporativa de Arcor, gigante alimenticio y, como tal, una de las empresas más expuestas a ser el villano de la película en este tipo de guiones, no muestra mácula, según muestra la edición 2023 de Las 100 Mejores, ranking de imagen empresaria que, desde hace más de 20 años, tiene al grupo cordobés en alguna de sus dos primeras posiciones.
 
“En términos de imagen y reputación, Arcor es reconocida por su espíritu emprendedor, la capacidad de ganar mercados y expandirse a nivel internacional”, reflexiona Luis Pagani, quien este año cumplirá 30 al frente de la fábrica de golosinas que fundó su padre, Fulvio, y a la que él, en esas tres décadas, consolidó como una multinacional de alimentos, con ingresos anuales por US$ 3000 millones.
 
“También, se valora la trayectoria en el país, la reinversión permanente de utilidades y la calidad de nuestros productos”, agrega, cuando se le pregunta por qué cree que la utilización política de “las ganancias de Arcor”, como se le suele criticar, no tiene mayor impacto en la imagen del grupo.
 
A continuación, sus respuestas a un cuestionario al que Pagani accedió contestar por escrito.
 
¿Qué balance hace de lo que fue 2022 para el grupo? 
 
Destaco como un hito muy trascendente en el proceso de internacionalización del grupo la inauguración de la planta en Angola. Es la mayor fábrica de ese país especializada en la elaboración de golosinas, chocolates y galletas. Se trata de la primera planta de Arcor fuera del continente americano.
 
También, me gustaría destacar que, en noviembre, la empresa cerró exitosamente la refinanciación de la deuda con vencimiento en julio de 2023, operación que mejoró notablemente su perfil de deuda. El vencimiento original, de US$ 500 millones, fue refinanciado por el 74 por ciento del monto total de los inversores de las obligaciones negociables, quienes recibieron una porción de caja y nuevas ON con vencimiento en 2027.
 
Finalmente, resta mencionar el 30º aniversario de la Fundación Arcor, que, junto al Instituto Arcor Brasil y la Fundación Arcor Chile, trabajan con la misión de contribuir para que la educación sea una herramienta de igualdad de oportunidades para la infancia.
 
Al cierre de esta edición, el último balance disponible de la empresa fue el de nueve meses, al 30 de septiembre. En él, se destacó que el crecimiento de ventas, en volúmenes, se sostuvo más por el mercado externo que por el doméstico.
 
¿Continuó la tendencia en el último trimestre? ¿Es lo que percibe también para 2023? 
 
Esta tendencia se mantiene. Somos una empresa con espíritu exportador, que es algo que está en nuestra esencia. Siempre vamos a buscar el crecimiento, no solo en el mercado interno, sino también en los externos.
 
En 2021, Arcor había registrado un contraste entre la creciente recuperación del negocio de golosinas y el estancamiento del de alimentos, incluso, con retracción en algunas categorías.
 
¿Ocurrió lo mismo el año pasado? ¿Qué proyecta para el corriente? 
 
En términos generales, en 2022, se sostuvo esta tendencia, con una mayor recuperación en los negocios de confectionery (N.d.R.: chocolates y golosinas).
 
En el caso de las galletas, también se logró recuperar volúmenes. Creo que estas categorías volvieron a tener dinamismo en gran parte gracias a la recuperación de la circulación, que retomó los niveles previos a la pandemia.
 
¿Por qué el grupo sufrió el año pasado una mayor erosión en su margen operativo? ¿Qué factores fueron lo que lo explicaron? 
 
La dificultad para mantener los márgenes operativos en los niveles del año anterior estuvo, principalmente, ocasionada por el incremento de la estructura de costos y gastos consolidados por sobre el incremento de los ingresos.
 
Al 30 de septiembre, la facturación del grupo creció 11,2 por ciento, a $ 416.304,8 millones. El resultado operativo, $ 36.802 millones, equivalió a un margen del 8,8 por ciento de las ventas, levemente inferior al del año previo (8,9 por ciento). Pero, por efecto financiero, el resultado final, $ 35.638,2 millones, fue 26,3 por ciento superior. ¿Por qué esa diferencia? 
 
La aceleración de la inflación por sobre la devaluación de la moneda ocasiona en los estados financieros el reconocimiento de una ganancia por diferencia de cambio generada por la apreciación, en términos reales, del peso, debido a que la deuda neta financiera de la empresa está mayoritariamente denominada en moneda extranjera.
 
Uno de los hitos de Arcor en 2022 fue la inauguración de la planta de Angola. ¿Cómo marcha el proyecto? 
 
Arcor exporta productos a esta región desde hace más de 30 años y esta inversión en la planta de Luanda permitirá que las marcas que se comercializan sean producidas en Angola. Desde el inicio, fue pensado como un proyecto industrial con perspectiva regional. Este es un mercado para desarrollar, ya que el continente africano tendrá la mayor tasa de crecimiento poblacional en las próximas dos décadas. Es un proyecto desafiante, en el que están involucradas diversas áreas de la empresa. La planta genera más de 150 empleos directos y las líneas están produciendo los volúmenes esperados.
 
Con esta operación, se abastece al mercado angolano y, en una segunda etapa, se proveerá a toda África subsahariana. Los principales mercados de exportación serán Sudáfrica, Mozambique, Congo, Namibia, Zambia y Bostwana.
 
¿Se replicará la experiencia de Angola en algún otro mercado del exterior? 
 
En el corto plazo, nuestro foco estará puesto en Angola y en la región de África subsahariana. También, continuaremos con la estrategia de crecimiento y desarrollo de nuestros mercados externos, entre los que se destacan los Estados Unidos, América central, Oriente medio y los países de los Tigres asiáticos. Uno de los objetivos estratégicos del grupo es priorizar su liquidez y estructura de financiamiento.
 
¿Qué acciones implementará este año? 
 
Arcor tiene como pilar central de su gestión un control permanente de sus costos, gastos fijos y capital de trabajo, para poder llevar a cabo sus operaciones, mantener controlados los niveles de deuda financiera, su perfil de vencimientos y una adecuada estructura de capital. Durante 2023, está previsto dar continuidad a este plan y, seguramente, también tengamos presencia en el mercado financiero para mejorar el perfil de vencimiento de la deuda.
 
¿Qué proyectos priorizará este año? 
 
Continuaremos con la estrategia que seguimos en los últimos años, focalizándonos en los principales negocios, packaging, agronegocios y, en especial, alimentos de consumo masivo, con el objetivo de enfrentar el dinamismo que tendrán todas las categorías en un posible escenario de recuperación de la actividad económica.
 
En cuanto a los proyectos en curso, estaremos abocados a la consolidación de las operaciones de la planta en Angola. En la Argentina, daremos comienzo a la producción de bolsas multipliegos de la nueva planta en construcción en la provincia de Misiones, lo que posibilitará aumentar nuestra oferta de bolsas al mercado. También son para destacar los proyectos de transformación digital que estamos llevando adelante en Arcor, tanto en el área industrial, con proyectos de Industria 4.0, como en el área comercial.
 
¿Cuál es el objetivo de crecimiento en exportaciones para este año? 
 
Tenemos planificado crecer un 5 por ciento en el volumen de las exportaciones desde la Argentina.
 
¿Qué proyecta para el mercado interno? 
 
Tenemos previsto un leve crecimiento respecto a 2022 en las categorías en las que participamos.
 
¿Cuáles son los mayores desafíos que observa en la macro y qué hará para superarlos? 
 
Creo que el principal desafío es lograr estabilidad y orden macroeconómico, que permitan mayores niveles de certidumbre para planificar y tomar decisiones de inversión. Como empresa, seguiremos apostando por la Argentina, con el dinamismo con el que siempre nos hemos adaptado al contexto y con foco tanto en el mercado interno como en el incremento de las exportaciones que permitan generar divisas genuinas.
 
¿En qué medida los acuerdos de precios contribuyen a contener la inflación? 
 
Personalmente, creo en el libre mercado porque estoy convencido de que la competencia incentiva la creatividad. Como empresa, siempre hemos participado en los programas de precios impulsados por las diversas gestiones de gobierno. Arcor ha colaborado con todos ellos.
 
Este año, habrá elecciones presidenciales. ¿Qué cree que es necesario para las empresas que ocurra a partir del 10 de diciembre? En junio del año pasado, durante su participación en el evento por los 20 años de la Asociación Empresaria Argentina (AEA), entidad a la que presidió, usted dijo: “La industria está preparada, necesitamos más certidumbre; entre el sector público y el privado, necesitamos hacer un plan estratégico de país”.
 
Como referí anteriormente, creo que lo importante es lograr un ordenamiento de la macroeconomía que permita atraer e incentivar inversiones de calidad, que contribuyan con el desarrollo y crecimiento de la economía del país.
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